Una foto de portada

  • Hoy se cumplen 48 años de la muerte del Che y la imagen de Korda “Guerrillero Heroico” es la fotografía más reproducida de la historia.
  • Su estampa en las ediciones de ‘Diario del Che en Bolivia’ se convirtió en un símbolo de las protestas del Mayo del 68’

1960, La Habana, tarde húmeda de marzo. En el Cementerio Colón se reúne una multitud para rendir homenaje a las víctimas del sabotaje al vapor Le Coubre[1].

Entre la multitud, dirigentes del gobierno revolucionario: Fidel Castro[2], Che Guevara entre otros; y dos franceses invitados de honor, Simone de Beauvoir y Jean Paul Sartre. Un jóven fotógrafo, muy allegado a Fidel y a la Revolución, Alberto Gutiérrez Díaz más conocido como Alberto Korda, lleva unos días siguiendo a Beauvoir y Sartre inmortalizándolos para el diario ‘Revolución’ durante su visita por la isla. Llámese casualidad o aprovechar el momento, Korda, Leika en mano, capta una fotografía del Che en los escasos minutos que sube al púlpito para rendir homenaje como Ministro de Industria a las más de cien víctimas del sabotaje del barco. La foto, no es nada más y nada menos que “Guerrillero Heroico” : un contrapicado del Che que será una de las fotos más reproducida de la historia. Un plano americano del guerrillero y que el propio Korda describió su rictus como encabronado y dolente [3].

Sin embargo, Guerrillero Heroico no dará la vuelta al mundo hasta ocho años más tarde, unos meses después de la muerte del Che, bajo el abrigo de las editoriales europeas y en un contexto marcado por las protestas globales de Mayo del 68’. Ingredientes básicos para lanzar a la fama una fotografía que ya había sido publicada en medios cubanos y europeos pero que pasó desapercibida para el gran público.[4]

Fidel Castro y Giangiacomo Feltrinelli jugando al baloncesto en La Habana, hacia 1967
Fidel Castro y Giangiacomo Feltrinelli jugando al baloncesto en La Habana, hacia 1967

¿Y cómo llega la foto de Korda (fotógrafo muy conocido en Cuba, mano derecha de Fidel y con una gran trayectoria en la fotografía de moda que más tarde aplicará a la fotografía política pero todavía desconocido en el panorama internacional) a ser un referente mundial? Es aquí donde entra un tercer personaje: Giangiacomo Feltrinelli (Milán, 1926) fundador y director de la Editorial Feltrinelli, simpatizante de los movimientos de liberación nacional de América Latina y amigo de Fidel Castro. Feltrinelli viajaba asiduamente a Cuba pero no es hasta el verano de 1967 cuando el editor obtuvo la fotografía de Korda[5]. En ese viaje a la isla, Feltrinelli regresaba de Bolivia, de negociar la liberación del teórico y filósofo francés Régis Debray[6], capturado por el Ejercito boliviano con apoyo de la CIA. Feltrinelli quería realizar una biografía de Fidel Castro y necesitaba material gráfico para ilustrarla. Junto a su colega Riva, que iba a ser responsable de la edición de la primera biografía del comandante revolucionario, son conducidos por la directora de la Casa América de Cuba, Haydée Santamaría, al estudio del fotógrafo y es ahí dónde se les mostró la fotografía y automáticamente despertaron interés por ella.

“Guerrillero Heroico” se trata de una fotografía horizontal[7], muy contrastada cualidades técnicas que ayudan a su reproducción para la ilustración de libros y pósters. El retrato en sí es un contrapicado, cualidad que da una especial aura de grandeza al revolucionario argentino; y además, tiene un punto de fuga en la mirada del Che. Técnicamente bien realizada y con facilidad de ser impresa en formato horizontal, muy apreciado por los editores. Sin embargo, el Che va vestido con una chaqueta de cuero, algo raro teniendo en cuenta que acostumbraba a vestir con chaqueta verde olivo, prenda que definía los dirigentes del gobierno revolucionario.
“Guerrillero Heroico” se trata de una fotografía horizontal[7] muy contrastada ,cualidades técnicas que ayudan a su reproducción para la ilustración de libros y pósters. El retrato es un contrapicado, característica que  da una especial aura de grandeza al revolucionario argentino; y además, tiene un punto de fuga en la mirada del Che. Técnicamente bien realizada y con facilidad de ser impresa en formato horizontal, algo muy apreciado por los editores. Sin embargo, algo significativo es el detalle de que el Che va vestido con una chaqueta de cuero, algo raro teniendo en cuenta que acostumbraba a vestir con chaqueta verde olivo, prenda que definió a los guerrillero del movimiento de 26 de Julio.
 

LA MUERTE DEL CHE Y EL NACIMIENTO DE GUERRILLERO HEROICO

El 8 de octubre de 1967, Ernesto “Che” Guevara muere asesinado en La Higuera (Bolivia). Una semana más tarde se realiza un homenaje multitudinario en La Habana para despedir al Che en el que se cuelga una fotografía-mural de más de 10 metros de alto; es el retrato de Korda y la primera vez que se utiliza en un acto público. Estas imágenes darán la vuelta al mundo siendo uno de los factores por los que la foto de Korda será mundialmente conocida.

En la misa celebrada por el Papa Francisco en La Habana en octubre de 2015. Foto AFP
En la misa celebrada por el Papa Francisco en La Habana en octubre de 2015. Foto AFP

Con los años el mural, que desde 1993 se realiza en relieve escultórico y viste permanente la fachada del Ministerio del Interior, se hace una emblema de la Revolución cubana, al presidir algunos de los actos más importantes de la vida política en La Habana.

 

LA PORTADA

Primera edición
Primera edición “Diario del Che in Bolivia” de la editorial Feltrinelli, 1968

Meses más tarde, a finales de la primavera del 68’, agentes cubanos consiguen sacar de La Paz el ‘Diario del Che en Bolivia’, la última obra del guerrillero, en lo que se conoció como la operación “Tía Victoria”. Cuando el diario llega a Cuba, Fidel entrega una copia del manuscrito a Feltrinelli y Maspero (editor francés) y cede los derechos del libro a editores de medio mundo para facilitar su traducción y edición en el mayor número de lenguas y países posibles.

Con la copia del manuscrito en la manos, Feltrinelli traduce el libro al italiano en tan sólo un par de días y edita un póster con la fotografía de Korda para colgar en las librerías y promocionar el libro. Este póster será, en parte, el responsable de la propagación de la foto de Korda ya que aparecerá en las grandes manifestaciones estudiantiles de Italia de finales del 68’ .

En la portada de la primera edición del libro, Feltrinelli incluye la leyenda “Los beneficios obtenidos por esta publicación irán destinados enteramente a la subvención de los movimientos revolucionarios en América Latina”[8]. Esta leyenda le costó al editor una querella y un interrogatorio en el parlamento italiano de la cual salió exculpado. Meses más tarde Feltrinelli entregó un maletín a Andrés del Río, diplomático de la Embajada Cubana en Italia, con los beneficios producidos por la venta.[9]

En entrevistas posteriores a Korda, siempre ha existido una crítica implícita hacia Feltrinelli por no firmar la fotografía con el nombre del artista en los póster de promoción por un lado, y por no haber repartido los beneficios obtenidos de la publicación. Sin embargo, esos beneficios fueron enteramente donados a Cuba para que los repartiera entre los movimientos revolucionarios del continente americano. Por otro lado, a principios de 1970 Giangiacomo Feltrinelli pasa a la clandestinidad [12];  al formar parte de la organización armada GAP (Gruppi di Aziones Partigiana) muy unido a unas nacientes Brigadas Rojas. Feltrinelli inmerso por completo en la lucha armada morirá en medio de una operación clandestina cerca de Milán, al detonar por error unos explosivos destinados a sabotear una línea de alta tensión el 15 de Marzo de 1972. Su muerte salpicada por múltiples incógnitas.

LA FÓRMULA DE LA FAMA

El reciente asesinato del Che, las manifestaciones que sacuden a Europa durante la primavera del 68, la reproducción de la imagen de Korda en gran parte de las primeras ediciones europeas y en forma de mural en La Habana, el aura de Guerrillero heroico y la distribución de centenares de pósters en las librerías Feltrinelli, hicieron que la fotografía fuera una insignia de la época. El póster de Korda estuvo presente en las grandes manifestaciones estudiantiles de Italia, Francia, Alemania e Inglaterra. La reinterpretación de Fitzapatrick[10], la foto de Korda altamente contrastada sobre fondo rojo se hizo muy popular en un tiempo en que el arte pop estaba al orden del día.

Manifestación contra el Vietnam en Berlín, 1968
Manifestación contra la Guerra de Vietnam en Berlín, 1968

La visibilización de ´Guerrillero Heroico´ demostró la capacidad de penetración que tuvieron las editoriales jóvenes europeas en la propagación de la literatura revolucionaria latinoamericana. La influencia de los pensadores latinoamericanos y la estela de la Revolución Cubana fueron un referente para un sector de la población europea que reivindicaba una apertura de las instituciones y de la moral del viejo continente, mejoras salariales y en definitiva una organización social más justa.

¿UN ICONO REVOLUCIONARIO O LA PERVERSIÓN DE UNA IMÁGEN?

Dicen que sólo la Mona Lisa supera en número de reproducciones la foto de Korda. Esto, sin lugar a dudas, es un síntoma del vacío de contenido al que ha sido sometida la figura de Guevara. Desde finales de los setenta la imagen de Korda ha sido descontextualizada y reproducida en innumerables soportes: mecheros, camisetas, gorra, lápices, neceseres, pañuelos…  La gran mayoría hemos tenido en nuestra mano un objeto fútil ilustrado con la fotografía de Korda. Esta sobre-reproducción de la imagen del Che se ha ido materializando paulatinamente y de forma más exagerada a partir de los años noventa. Hoy, en cierta medida sigue representando una figura rebelde, antisistémica pero su pensamiento se ha limitado a eslóganes como “vale más morir de pie, que vivir arrodillado”.

Mer - ‘CHE’ -ndising Algunos de los objetos más clasicos y dispares que se han promocionado con la imágen de Korda, convirtiéndose en una imágen para persuadir al público en la compra de bienes.
Mer – ‘CHE’ -ndising
Algunos de los objetos más clasicos y dispares que se han promocionado con la imágen de Korda, convirtiéndose en una imágen para persuadir al público en la compra de bienes.

Cuando empresas insignia de las cadenas de montaje globalizadas, que juegan a las reglas del capitalismo más feroz, escogen al Che para promocionar sus productos como lo hicieron Absolut Vodka , Mercedes Benz [11] o Stablio  entre otras, se evidencia la descontextualización a la que ha sido gradualmente sometida no solamente la imagen del Che, sino su filosofía revolucionaria.

Fitzpatrick posando en una de la reinterpretaciones que realizó del Che, 1968
Fitzpatrick posando en una de la reinterpretaciones que realizó del Che, 1968

Sin embargo, pasará a los anales de la historia por  su pensamiento político y por la lucha en la liberación nacional de los pueblos del Tercer Mundo. Y aunque se ha prostituido su representación, también se han realizado alegorías a su pensamiento en innumerables formas: canciones como la de Carlos Puebla ‘Hasta Siempre Comandante’ o las composiciones realizadas por cantautores como Víctor Jara, Pablo Milanés o Ismael Serrano fueron muestra de ello. En el campo del arte plástico,  la imagen de Fitzpatrick fue un tributo a la inmortalidad del pensamiento del Che en 1968.

Todos estos artistas han contribuido a resaltar la importancia de las obras Che que han sido y son un referente para la formación de un pensamiento latinoamericano.

 

Disitintas primeras ediciones de
Distintas primeras ediciones de “Diario del Che en Bolivia”, 1968-69

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ENLACES DE INTERÉS

Reportaje “Sencillamente Korda” con entrevista al fotógrafo https://youtu.be/PKA1YZeJnPo

Entrevista a Carlo Feltrinelli sobre su padre Giangiacomo Feltrinelli (en inglés) http://www.theguardian.com/theguardian/2001/nov/03/weekend7.weekend8

Entrevista a Alberto Korda http://www.avizora.com/publicaciones/reportajes_y_entrevistas/textos/alberto_korda_0095.htm

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[1]La sabotaje al vapor Le Coubre sucedió el 04/09/1960. El vapor proveniente de Bélgica iba cargado de municiones para abastecer el Ejército Revolucionario Cubano pero fue saboteado a su entrada en la Habana, según fuentes oficiales por la CIA, causando más de un centenar de muertos. Véase:

[2] Durante el discurso del sabotaje a Le Coubre, Fidel Castro proclama por primera vez el famoso lema de la revolución cubana “Patria o muerte”.

[3] El Victoria & Albert’s Museum de Londres realizó una exposición temporal en 2006 en que afirmaba que “Guerrillero Heroico” era una de las fotografías más reproducidas de la historia. Nota de prensa: http://webcache.googleusercontent.com/search?q=cache:9L5Uwas4bgwJ:www.vam.ac.uk/files/press_release/24573_press_release.doc+&cd=8&hl=ca&ct=clnk&gl=es

[4] El día después de tomar la famosa fotografía el periódico Revolución no la seleccionó para publicarla. No fue hasta meses más tarde que la utilizó para ilustrar una noticia del Che: el 18/08/1960 y por segunda vez en abril de 1961. En Europa la primera vez que sale publicada fue en 1967, meses antes de la muerte del Che, ilustrando un artículo de Laterguy “Les guerrilleros” en Paris Match, publicación muy célebre. Se desconoce como Laterguy consiguió la copia.

[5] Feltrinelli junto con Riva visitan el estudio de Korda en primavera de 1967. Buscan fotografías de los dirigentes cubanos para ilustrar un proyecto de biografía del Che. El propio Korda les dona la fotografía de forma voluntaria y gratuita. Korda no entendía que la difusión de su fotografía para dar a conocer los movimientos revolucionarios estuviera sujeta a relaciones mercantiles.

[6] Regis Debray (1940), pensador escritor y filosofo francés. Conocido por defender la tesis de integrar las clases campesinas a los movimientos guerrilleros. Su pensamiento establecía la vía guerrillera para llegar al socialismo, se convirtió en referente obligado de los militantes marxistas latinoamericanos de la década de los sesenta y setenta.

[7] La fotografía fue originalmente sacada en horizontal, tal y como se puede percibir en la plancha de contactos, sin embargo Korda siempre la defendió es su forma reencuadrada una vez impresa en papel .

[8] Según Feltrinelli la edición de libros era un ejercicio de “moralidad” en el que el editor debí discernir entre los “libros necesarios” de los “objetos meramente superflios”. Defendía, al igual que Fidel la “abolición de la propiedad intelectual” del copyright par ala propagación de esos libros necesarios. (Feltinelli, 263)

[9] En la Biografía de Giangiacomo Feltrinelli (Feltrinelli, 2001) escrita por su hijo Carlo, cuenta que Andrés del Río no supo que hacer con el dinero generado de las ventas y fue depositado en una cuenta en Suiza bajo el nombre “Río Verde”. La cuantía económica fue de medio millón de francos suizos de la época.

[10] Fitzpatrick, autor irlandés, realizó un interpretación de la fotografía de Korda para la revista “Science” que fue rechazada por ser considerada demasiado radical. A raíz de este episodio el críticco de arte Peter Meyer invitó al artista a participar en una exposición titulada “Viva Che” que tuvo mucho éxito. (Diario del Che en Bolivia, prólogo, 2016, Red ediciones)

[11] Una de las veces más sonadas fue la realizada por Mercedes Benz en la Feria tecnológica International Consumer Electronics Show (CES), en Las Vegas en 2012. En ella el presidente de la compañía alemana presentó una iniciativa ‘car together’, según ellos revolucionaria, para compartir coche y reducir las emisiones de gases. Fue presentada con la imagen de del Che de Korda, pero en vez de llevar la estrella comunista en la boina militar, llevaba, nada más y nada menos, que la estrella de Mercedes Benz. La alarma la hizo saltar la disidencia cubana de Miami que calificó de irresponsable a la Automovilística por utilizar la imagen de “un asesino de masas”. El episodio acabó cuando congresistas las voces del exilio, entre ellos congresistas, denunciaron públicamente la campaña y en menos de 24h fue retirada. No dio tiempo a que ni siquiera la hija de Korda reclamar derechos de autor.

[12] El 12 de Diciembre de 1969 se produce un atentado de Piazza Fontana y fue reivinidicado por grupos de izquierda de dudosa fiabilidad. Feltrinelli estuvo en el punto de mira de la policía y la amenaza de grupos fascistas como Ordine Nuovo cosa que lo lleva a pasarse a la clandestinidad.